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Archive for 29 mayo 2009

Pájaros con personalidad

Varias especies de papamoscas (albicollis, hypoleuca, semitorquata)

Varias especies de papamoscas (albicollis, hypoleuca, semitorquata)

Un estudio realizado con un pajarillo llamado Papamoscas collarino (Ficedula albicollis) ha desvelado que los pájaros salvajes tienen diferentes personalidades individuales. La investigación ha sido desarrollada por un científico que actualmente trabaja en la Estación Biológica de Doñana pero que lo hacía para una universidad de Bélgica cuando la hizo y ha permitido encontrar que, dentro de los papamoscas los hay que son corteses, crueles, tímidos e incluso escépticos. A esas conclusiones se ha llegado estudiando la conducta de cortejo de las aves. Se colocaba una hembra apetitosa en una jaula sobre una caja nido y se observaba la conducta de lo machos que acudían. Se estudió así el comportamiento de cuatro decenas de galanes, de los que unas tres decenas respondieron a la dama.

Se introdujeron después una serie de elementos para ver como reaccionaban los machos. Así, por ejemplo, colocaron un papel blanco en las cajas. Este detalle hizo que la mitad de los machos tuviesen miedo y redujesen su interés por la hembra, mientras que la otra mitad siguió cortejando como si nada. Luego se colocó un macho en una jaula, donde antes había estado la jaula con la hembra y se vio que los que antes se habían dejado impresionar por lo del papel, eran más cobardes y no atacaban al macho. Lo contrario que hacían los otros a los que el papel no les había afectado. Estos últimos, más tarde, resistían más cuando una persona se acercaba y también era más facil que fuesen capturados con trampas.

La verdad es que este “descubrimiento” , publicado en la revista Animal Behavior, a mi no me lo parece tanto. Es obvio que los animales tienen personalidad. Que unos animales tienen un carácter y otros otro. Quien haya seguido las investigaciones de Jane Goodall sobre los chimpancés, de Dianne Fossey sobre los gorilas o mil y una otras sobre las más diversas especies habrá constatado lo mismo mil veces. Se quiere presentar como novedoso el descubrimiento de esto en unos pajarillos silvestres. Pero a veces uno tiene la sensación de que la ciencia “descubre” el Mediterráneo. A veces “descubre” lo que ya estaba descubierto desde la noche de los tiempos. La ciencia cree que nada se sabe hasta que no se sabe conforme ella piensa que es el “saber”. Es como lo del “descubrimiento” de América que no sólo había sido “descubierta” mil años antes por los vikingos sino por los indios muchos milenios antes.

Más que “descubrimiento” lo de que las aves tienen personalidad es una obviedad. Lo que sucede es que las anteojeras de muchos científicos han hecho que muchas criaturas sean vistas como autómatas y ,claro, se supone que los autómatas, movidos como máquinas ciegas, deben manifestar automatismos genéticos ciegos y regulares. El verdadero descubrimiento será el día que ciertas anteojeras caigan. Más que revelar algo acerca de los animales, creo que “descubrimientos” como el que da pie a este artículo, lo que descubren, en realidad es lo ciega que puede llegar a ser la ciencia. Lo lenta y tarda que puede llegar a ser en ver cosas que cualquiera ve casi de forma espontánea.

Me es grato, con todo, que este tipo de noticias hagan que se hable algo más de humildes criaturas que pasan desapercibidas para tanta gente, como el simpático papamoscas ( flycatcher en inglés). Especie que recibe su nombre por su costumbre de aposentarse en una ramita y, desde ella, dar un corto vuelo para retornar a ella tras haber papado en vuelo una mosca o cualquier otro insecto.

En España, la especie de papamoscas más fácil de ver es el Papamoscas cerrojillo (Ficedula hypoleuca) que se ve con más frecuencia en ciertos momentos del año cuando sus oleadas migratorias cruzan España hacia septiembre. Su simpática estampa, al posarse en una rama moviendo el ala de forma tan característica es , en su sencillez, un hecho simple conectado al proceso más global de los cambios anuales de toda la Naturaleza. Es septiembre hecho pájaro. Es el verano que quiere irse hecho pájaro. Tambien hay un número de estos papamoscas que crían en España ,sobre todo en el norte, aunque también en zonas montañosas del centro e incluso del sur de España. Hay otro papamoscas, el Papamoscas gris (Muscicapa striata) que cría en España en algo mayor número, si acaso más frecuentemente en provincias litorales.

Lamentablemente, como con tantas otras cosas de la Naturaleza en estos tiempos en que nos ha tocado vivir, hay también alguna mala noticia ligada al simpático papamoscas, y es que hace poco tras medir las dimensiones de miles de huevos de estas avecillas en la Sierra de Guadarrama madrileña, se ha visto que el cambio climático y el consabido adelanto de las primaveras han hecho que los huevos del ave en cuestión decrezcan en tamaño en los últimos años. El problema es que, al parecer, el papamoscas no habría adaptado sus ciclos a los cambios habidos en la Naturaleza, por lo que no encontrarían el adecuado alimento haciendo que sus huevos sean menores y con menos esperanzas de tener pollos con éxito.

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La diabetes infantil en niños con menos de 5 años se duplicará en diez años (pueden ver una posible explicación , que unida a otras podría tener su peso, en artículo sobre “diabetes y tóxicos” )

http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/05/090528_0513_diabetes_ninos_gm.shtml

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El Grupo de Recuperación de la Fauna Autóctona (GREFA) ha conseguido criar en cautividad, por vez primera sin recurrir a inseminación artificial, a una de las especies de aves que más preocupa a los amantes de la Naturaleza española: el águila perdicera (Hieraaetus fasciatus). Ya antes , por ejemplo en el centro que  la Administración tiene en Sevilleja de la Jara (Toledo), se había conseguido criar águilas perdiceras, pero fue inseminándolas artificialmente.

Águila perdicera (foto: GREFA)

Águila perdicera (foto: GREFA)

Conseguir crear las condiciones para que un animal salvaje como éste se reproduzca lejos de las condiciones naturales que le son propias no es fácil y es algo que el GREFA ha conseguido en su centro de Majadahonda.

En años anteriores había habido ya algunos intentos de cría fallidos. Puestas con huevos no fecundados. Huevos que se ponían pero que luego rompían los propios padres. Este año se tuvo aún mucho más cuidado para garantizar el éxito. Se establecieron sistemas de incubación artificial antes y después de retirar los huevos a los padres. Así nacieron 5 preciosos pollos, de los que han sobrevivido 4 que son mimados por los responsables del centro de recuperación del Monte del Pilar.

El centro del GREFA ha ido creando un “stock” de ejemplares destinados a la cría en cautividad que se basa en ejemplares que llegan a las instalaciones por diversas causas, por ejemplo águilas que por haber sido heridas son considerados “irrecuperables”, esto es, que no pueden ser reintegradas a la Naturaleza. Precisamente los padres de estos pollos nacidos en cautividad serían de este tipo. También hay en la Naturaleza nidos donde sobreviven pocos pollos, a veces  a causa de infecciones y demás. Algunos de esos pollos que probablemente no sobrevivirían son recogidos y dedicados a este tipo de labores. En GREFA  se han ido reuniendo así, de un modo u otro, sumando también ejemplares nacidos en años anteriores en el centro, 11 águilas que podrían destinarse a reprodución, al margen de otras muchas no aptas para ello.  Hay también otras que en poco tiempo, una vez que maduren sexualmente, podrían dedicarse a los mismos fines.

Una de las cosas de las que debe tenerse cuidado en la alimentación de los pollos es lo que los estudiosos del comportamiento animal denominan “imprinting” , esto es, la impronta. La impronta, es la huella indeleble que se crea en los animales en sus primeras etapas de la vida, de modo que si lo primero que ven es una persona pueden acabar por creerse que no son águilas sino personas , lo que dificultaría luego el que estos ejemplares, por ejemplo, pudiesen querer emparentarse con otras águilas. Así que se tiene cuidado de, a la vez que se les alimenta, exponerlos a un señuelo con forma de cabeza de águila.

Mientras se tienen estas cautelas con los pollos, y ante la duda de que sus padres verdaderos tengan auténtica vocación para atenderlos, se ofrece a estos pollos de otras especies menos amenazadas de extinción, a ver si muestran algún tipo de comportamiento que muestre que pueden ser buenos padres.

Se intenta conseguir un número suficiente de ejemplares que permita que en unos cuantos años puedan comenzarse sueltas de ejemplares en la Comunidad de Madrid, donde la población se ha reducido tanto que ya solo quedan 2 parejas. En los años 60 había 15 parejas, que en los 80 habían bajado ya a 9.

El área candidata es la zona suroeste de la Comunidad , ya que la administración regional quiere con ello “compensar” el destrozo ecológico causado por la famosa carretera de los pantanos (la M-501). De hecho, este es el único “pero” que puede hacerse al feliz acontecimiento del nacimiento de estas águilas perdiceras: su instrumentalización por parte de los políticos. La Sociedad Española de Ornitología ha denunciado el tema.

No obstante, y al margen de los que los políticos hagan o dejen de hacer, y de lo penoso que sea que traten de pintar de “verde” algunas de sus más indefendibles decisiones (como las que tienen que ver con la M-501) no cabe duda que conseguir criar en cautividad a esta especie  y , en unos años, intentar reintroducirla en lugares donde desapareció, es una buena noticia. Hay que comprender tanto la postura del GREFA como la de la SEO, dos grupos conservacionistas con diferentes enfoques.

El águila perdicera es una especie que preocupa mucho a los naturalistas por el declive de sus poblaciones en los últimos tiempos. La mayor parte de las parejas de la especie en Europa (algo así como un 70%) están en España. Serían algo más de 700 parejas, mientras el siguiente país, Grecia, tendría unas 100. Por comunidades autónomas, la que más parejas tiene es Andalucía con más de 300, seguida de la Comunidad Valenciana con en torno a 100, Castilla La Mancha tendría unas 80, Cataluña poco más de 60,  Aragón unas 30, Murcia 20, Castilla-León unas 17, Rioja 5, Navarra 3, Comunidad de Madrid 2 y País Vasco 1.

El águila perdicera es un auténtico portento cazador. Es la más belicosa, agresiva e intolerante de nuestras rapaces. Aunque pesa entre un kilo y medio y dos kilos, esto es, la mitad que un águila real, es capaz de poner en fuga a la reina de las aves. Son tan agresivas que atacan aún a los pacíficos buitres. Sus garras son tan fuertes como las de un águila real, y la expresión de su rostro, con sus igneos ojos rojos , transmite una fuerza imponente.

La maniobrabilidad de esta rapaz es increíble, y por recordar la de un azor, se las llama también así: águila-azor. 

Quiera Dios, que es también el Dios de las águilas, animales que por cierto lo simbolizan en la Biblia por ejemplo, que las águilas perdiceras vayan recuperando sus perdidos dominios en España. Para que no perdamos nunca la compañía de seres que como este tanto nos sorprenden e impresionan.

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La presencia de pesticidas en embarazadas reviste especial importancia, ya que el embrión en desarrollo es especialmente sensible a los niveles “bajos” de muchos tóxicos. Por eso es especialmente importante el resultado de estudios como éste al que alude esta información

http://www.laopinion.es/secciones/noticia.jsp?pRef=2009051800_9_219936__Sociedad-embarazadas-canarias-presenta-pesticidas

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Patatas más sanas

Una parte importante de nuestra ingesta de tóxicos procede de la alimentación. Así pues intentar comer los productos con menor cantidad de tóxicos es algo prioritario de  cara a prevenir los problemas de salud derivados de la carga corporal de sustancias peligrosas. Por ello esta es una buena noticia:

http://www.larazon.es/noticia/patata-ecologica-un-aliado-contra-la-alta-ingesta-de-quimicos

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Programa indispensable sobre los efectos de los tóxicos cotidianos. Si no lo vió en su día debe verlo ahora (“Carga tóxica”. Documentos TV. TVE).

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Mes de mayo , mes de las flores. Mes de erísimos amarillos, mes de rojas amapolas. Mes, también, en el que se engalana una de las plantas más humildes y, a la vez, más importantes  de España:  la jara.

jar

“Jaras blancas de primavera” diría Antonio Machado, cantor de tantos paisajes, cuando pasaba  en tren por el Guadarrama. Blancas, porque blancas son las flores de la más común de las especies de jaras de Iberia, la jara pringosa (Cistus ladanifer).

Ahora los amplios y verdes jarales, de un verde oscuro, están tachonados de blancas manchas que son las de sus flores. La floración, que varía obviamente de unas zonas a otras de España, suele darse de abril a junio.

La jara pringosa es una de las especies de plantas que mayor extensión ocupan en la Península Ibérica. Es una especie pionera que ocupa enseguida los calvijares abiertos en los encinares, cuya distribución geográfica , más o menos, comparten. Se extiende por vastas regiones del centro y sur de España.

Reinos extensos de la jara son vastas zonas de los Montes de Toledo, Sierra Morena, montes de Extremadura, cerros, piedemontes y algunas llanuras del Guadarrama, del Tiétar, de Guadalajara, … Incluso hay topónimos como el de la comarca toledana de La Jara que en su honor han sido basados. Y ya que estamos en el mes de las flores, que es también de Nuestra Señora, decir que hay hasta una advocación mariana que a esta planta alude: la Virgen de la Jara.

Prefieren las jaras la España de granito y pizarra a la de caliza.

Decíamos antes que es especie pionera que ocupa las calvas abiertas en el encinar. Y es que es una especie a la que no le gusta demasiado la sombra. Es heliófila, amante del sol. Y también amante del fuego. No sólo porque el fuego mate los árboles que le dan sombra sino porque éste facilita la propagación y el arraigo de sus semillas que, además, gustan de alimentarse de los nutrientes aportados por las cenizas, sino porque las cápsulas que contienen sus semillas se abren con las llamas. Esas cápsulas llenas de cientos de pequeñas semillas, los “repiones” con los que tantos niños rurales jugaban como si fuesen pequeñas peonzas. Pero el amor al fuego de las jaras se expresa de más formas, ya que  algunas especies de jara tienen sus cortezas como deshilachadas, colgando de ellas unas fibras que, con el fuego, no solo arden favoreciendo el avance del fuego, amigo de la planta, sino que vuelan, haciendo que la expansión del fuego sea mayor.

Pero, al mismo tiempo, porque todo en la Naturaleza es paradójico, como es paradójico todo en la sabiduría, las jaras , al ser pioneras que pueden establecerse en suelos muy pobres, irán contribuyendo a la sujección y enriquecimiento de un suelo que hará posible, en parte gracias a ellas, que un día vuelvan a crecer las encinas que las “asombren” (en el sentido de dar sombra).

Dan también los jarales refugio a una fauna numerosa. Convierten los montes en algo más difícil de atravesar, hacen que sea más dificil descubrir a la fauna. En ellos se ocultan los linces, los ciervos, los jabalíes, los zorros,… Recuerdo un día que, caminando por un jaral espeso casi piso un jabalí encamado.

Solemos admirar a los árboles, a los bosques y, de alguna manera, despreciar los matorrales, a pesar de su importante función, a pesar, también de su humilde belleza.

Yo quiero hoy, jara, honrarte. Antes de que se caigan los pétalos, quiero fijarme en tus efímeras flores blancas de cinco pétalos. Esas flores grandes (de hasta 10 cms) que tantas abejas se afanan en visitar, una a una, para hacer una magnífica miel de jara.

Si la Tierra es como una mujer, podríamos decir que la tierra de España, en muchas zonas, no solo se viste sino que también se perfuma con las jaras. Y es que las jaras tienen un aroma balsámico dulzón inconfundible. Un aroma que me es muy familiar y muy querido, ya que fue una fragancia , no sintética y comprada en ninguna tienda, sino dada por Dios a nuestros paisajes, que acompañó muchas de mis pequeñas grandes aventuras de adolescencia. Y no solo porque la respirase, sino porque tras largas caminatas arañándome por los espesos jarales que atravesaba lejos de todo camino frecuentado, me veía impregnado , pringado, de la pegajosa y aromática sustancia que esta planta, la jara pringosa, exuda. Casi podría decir que a través de mi piel pasase a mi sangre y que hoy todavía, muchos años después, algo de la jara corra por mis venas.

Los pastores metían antes a los rebaños de ovejas por los jarales, para que la lana quedase así impreganada y luego recogían con un peinado la sustancia que tenía diversas aplicaciones.

 Las jaras liberan una sustancia pegajosa , llamada ládano. De ahí precisamente su nombre latino de Cistus ladanifer, esto es, productoras de ládano. De hecho se las llama también así, jaras del ládano. Esta sustancia se ha usado para jarabes para la tos y, disuelto en alcohol, para linimento.

El ládano, sedante para el sistema nervioso, se usó mucho como calmante, usándose por ejemplo como antigastrálgica y se ha indicado en gastritis, úlceras de duodeno y otros problemas digestivos.

Con todo, mucho cuidado con el uso de estos productos de la jara, pueden ser muy tóxicos, y hay que saber como prepararlos y administrarlos.

Del ládano se extrae también una esencia muy apreciada en perfumería. También se usaba como fijador en cosméticos y en lociones. Lástima que hoy la mayor parte de los perfumes y cosméticos sean sintéticos y petroquímicos.

La jara producía  un  exudado azucarado que formaba como copos blancos en las cicatrices y heridas de la planta. Algunos lo han llamado “maná de España”. Si en la Biblia el maná bíblico parece que era producido por el fresno fraxinus ornus, aquí en España, es como si Dios hubiese querido , quién sabe, darnos otra versión de su alimento divino. Parece que ese “maná” se producía por la picadura de un insecto que hoy debe ser menos frecuente.

También nos han dado las jaras leña y carbón vegetal. Y su madera ha sido utilizada para realizar piezas no muy grandes, pero si muy exigentes en cuanto a la resistencia  al desgaste.

Siempre me ha sorprendido que este humilde matorral, pareciendo tan seco, rompiéndose tantas veces como si lo estuviese, conserve hojas perennes.

A tí, jara, creadora de suelos , creadora de bosques a tu pesar acaso. Tú que amas el sol , que al fuego amas. A vosotras mi reconcimiento. A las jaras floridas de los montes de España.

España es, acaso,  una jara ruda que su aroma exhala.

Una parte importante de España es un jaral. Y hoy muchos no saben ni lo que es una jara . No saber a qué huele una jara es no saber, pienso yo,  a qué huele España. Quien vive en un “matrix” de fragancias sintéticas no sabe ya como huele lo auténtico. Ha perdido el olfato. Doy gracias a Dios, al Dios de los campos de España , por que mi adolescencia y juventud no fuese de play station , de ordenador , de música de tres al cuarto ni de discoteca. Doy gracias a Dios, al Dios de los campos, al Dios de  Unamuno, porque mi adolescencia no fuese de vana diversión sino de jaral austero. No quise ser nunca como una estrella del pop o del rock sino como una jara, sobria , dura, llenando de verde laderas enteras. Vosotras jaras , bajo el sol ardiente y la sed, fuísteis mi “diversión”. Quien no os conoce no conoce , es al menos como yo lo veo, algo de lo más profundo de la esencia de España.

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Estos días se habla mucho de la endometriosis. Pero como suele acontecer, no se comentan algunos aspectos que pueden ser importantes como los que tienen que ver con los factores ambientales que pueden tener un importante peso en la enfermedad. Sugiero ,por tanto, la lectura de estudios científicos como éste:

http://humrep.oxfordjournals.org/cgi/reprint/20/1/279

Lo que demuestra este artículo es la asociación entre unos tóxicos industriales, en concreto los PCBs (policlorobifenilos) casi omnipresentes en los cuerpos de los occidentales y la endometriosis.

Obviamente existen más sustancias que pueden tener efectos semejantes. Y es probable que estas cosas debieran ser tenidas en cuenta de cara a la prevención de una enfermedad que afecta a tantas mujeres y que muchas veces viene de la mano con problemas como la infertilidad.

PUEDE ENCONTRASE UNA INFORMACIÓN MÁS COMPLETA SOBRE ENDOMETRIOSIS Y TÓXICOS AQUÍ: ENDOMETRIOSIS Y TÓXICOS

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http://www.europapress.es/salud/noticia-suiza-onu-anuncia-nuevo-esfuerzo-reducir-pesticida-ddt-lucha-contra-malaria-20090506135947.html

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Se han prohibido , aunque de momento solo sobre el papel, unas pocas sustancias peligrosas más

http://www.abc.es/20090509/nacional-sociedad/ciento-cincuenta-paises-prohiben-200905092235.html#anclaHerramientasArticulo

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