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Archive for the ‘Exposición laboral’ Category

El caso Ardistyl, que se saldó con varios muertos y muchos afectados por las sustancias tóxicas empleadas en industrias textiles de Alicante, acaba de ver resuelto uno de sus últimos flecos judídicos. Como tantas otras veces de forma insatisfactoria para algunas de las víctimas.

http://www.elpais.com/articulo/sociedad/afectados/trabajaron/Ardystil/quedan/indemnizacion/elpepusoc/20091111elpepusoc_5/Tes

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Embrión humano a las 7 semanas (Wikimedia)

 El desarrollo embrionario es un momento crítico en el que la exposición a las más diversas sustancias químicas puede causar una enorme cantidad de desarreglos. Los ginecólogos no se cansan, por ejemplo, de advertir a las madres acerca de que eviten la ingesta de muchos fármacos u otros compuestos, sabedores de lo fino y delicado que es el equilibrio químico que debe mantenerse dentro del útero materno para que la nueva persona vaya construyéndose sin problemas.

Una de las cosas que más influyó en este tipo de cautelas fueron las terribles consecuencias que tuvo la administración de otra de esas maravillosas sustancias producidas por la industria química, la talidomida que se recetó a muchas madres para combatir las molestias durante el embarazo. Fue una dura lección, como también lo fue la del DES, entre otras muchas, que hicieron que se aprendiera mucho acerca de lo peligroso que es interferir en el equilibrio químico que debe presidir el desarrollo del embrión humano.

La ciencia ha estudiado mucho acerca de sustancias que pueden causar mutaciones (sustancias mutagénicas) o monstruosidades (sustancias teratogénicas), así como una larga serie de anomalías congénitas de mayor o menor gravedad. Lamentablemente , aún no existe la debida conciencia acerca de ello entre las mujeres y los hombres de la calle.

La Sociedad Española de Ginecología y Obstetricia (SEGO) , de modo semejante a otras muchas sociedades paralelas en todo el mundo, elaboró hace unos años un informe en el que resumía el efecto que muchas sustancias químicas podían tener sobre el embarazo (1). Estaban muy preocupados porque nos habíamos “familiarizado” tanto con el hecho de estar rodeados de decenas de miles de productos químicos, muchos de ellos de efectos desconocidos, que habíamos “olvidado y desestimado los riesgos para la salud que pueden derivar de su utilización, así como las medidas de precaución imprescindibles para minimizarlos”.

El informe citaba el riesgo que podía entrañar la exposición de las embarazadas a determinadas sustancias. Sustancias como el mercurio, el plomo, el cadmio, el antimonio o el arsénico, entre muchas otras, como diversos pesticidas o como el éter de etilenglicol (asociado a defectos congénitos). Apuntaba la gran preocupación existente por los efectos de disolventes tales como el tricloroetileno, el benceno, el estireno, el formaldehído, la naftilamina, el cloruro de vinilo, el óxido de etileno o el óxido de estireno (algunos disolventes han sido ligados a cosas tales como defectos del tubo neural y daños en… (LEER MÁS)

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 Una de las situaciones de riesgo especial de exposición a las sustancias químicas peligrosas que más suele ser tenida en cuenta por quienes estudian estas cosas es, como no, la laboral. Especialmente en algunos oficios en los que la exposición a sustancias peligrosas puede ser especialmente notable. A nivel europeo unos 7 millones de personas sufrirían enfermedades profesionales vinculadas a la exposición a sustancias tóxicas (1).

trabajador industria

En cualquier caso y pese a haber sido más estudiado el ámbito laboral, como también en algunos casos el impacto de la contaminación de algunas industrias sobre determinados entornos concretos, no conviene dejar de tenerse en cuenta que los tóxicos que se manejan pueden acabar , y con frecuencia los hacen, contaminado a la población general a diferentes niveles (pensemos, por ejemplo, no sólo en los efectos de la contaminación ambiental indeseada, sino también en los productos , vendidos y comercializados que portan sustancias conflictivas).

En España ,según el Instituto Sindical de Trabajo ,Ambiente y Salud- (ISTAS) (2) que lleva muchos años realizando un magnífico trabajo , hay varios millones de trabajadores españoles que están expuestos a sufrir accidentes y enfermedades derivadas del manejo de sustancias químicas peligrosas.

Son muchos los oficios donde , muchas veces sin saber los empleados el riesgo real al que se están exponiendo, se trabaja cotidianamente con los más variados grupos de compuestos que pueden acabar por dañar su salud. En demasiadas ocasiones se manipulan con cierta alegría peligrosos disolventes y pesticidas, o determinados productos de limpieza, adhesivos, pinturas,… que están muy lejos de ser inocuos.

Hay industrias que de forma más obvia son asociadas a estos peligros, como es el caso de la química, o incluso la del metal o en determinados talleres, pero lo cierto es que pueden darse situaciones de exposición serias también en el sector de la construcción, donde cada vez se emplean más sustancias tóxicas, por no hablar de los agricultores (cada vez más mediatizados por la industria de los pesticidas) o de los trabajadores de la limpieza que manipulan productos sobre cuya composición nada saben.

Existe una gran falta de información que hace que muchas personas no sepan que en lugares como una tintorería pueden utilizarse sustancias muy peligrosas como el percloroetileno (3). Incluso una peluquería puede ser un lugar de exposición severa a determinados compuestos peligrosos, como los que existen en algunos tintes, lociones, lacas, líquidos rizantes y neutralizantes para permanentes, polvos decolorantes,… Basta ver diversos estudios realizados como el de la Universidad de Alicante que registró un exceso de nacimientos prematuros o con bajo peso, anomalías congénitas y abortos entre 310 peluqueras estudiadas (4) u otros realizados en otros países que reportaban altas tasas de asma. Pero ni siquiera una oficina , donde tantas horas de su vida pasa tanta gente, es un lugar exento de riesgos químicos.

Llama la atención hasta que punto en muchos puestos de trabajo se está trabajando con sustancias tóxicas sin estar debidamente informados acerca de los riesgos. La verdad es que en países como España son demasiado frecuentes situaciones que parecen impropias de un país desarrollado. De forma mayoritaria, nos dice el ISTAS, se ignora… (VER ARTÍCULO COMPLETO)

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